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古代女子明明可以哺乳,為何富貴人家還要請乳娘,原因很現實
2023/11/19

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前言

多年前,趙麗穎和馮紹峰主演的古代社會家庭題材劇在電視熒屏上引發轟動,這部劇除了精致考究的服化道,還因其個性鮮明的劇中角色而備受觀眾喜愛。然而,除了這些主要角色之外,還有一位配角表現出色,那就是顧廷燁的母親的奶媽,常嬤嬤。

常嬤嬤以她的聰慧和明辨是非的能力在劇中脫穎而出,一直守護在盛明蘭和顧廷燁身邊,受到夫妻二人的敬重。然而,古代貴族家庭為何要請乳娘這一問題確實令現代觀眾好奇。為何古代富貴人家卻要請乳娘?

為何富貴人家還要專門聘請乳母

盛若弗從小過著錦衣玉食的生活,一直以為女子的天職就是嫁人生子。直到她自己生下孩子,才知道做母親原來這麼不容易。她剛滿十五歲就嫁入顧府,一年后就生下了長子顧廷燁。

那是一個初夏和風細雨的早晨,盛若弗忍痛在房內產下了這個八斤重的大胖小子。產婆把啼哭的嬰兒洗浴包好,抱到還在喘氣的盛若弗身邊。她耗盡力氣才把孩子抱在懷里,眼淚卻不知何時已淌滿了臉頰。這是她和顧廷燁的第一個骨肉,她激動得說不出話來。

但當她解開前襟,想要喂養這個小生命時,卻苦于自己毫無乳汁。分娩之后身體虛弱,奶水不足,根本無法哺喂新生兒。一時間她焦急不已,幸好顧府提前找來了乳母常嬤嬤。常嬤嬤二十出頭,剛生下一對雙胞胎,乳汁充足。

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她把小廷燁抱在懷里細心喂養,即便夜里要起來多次喂奶,也從不煩躁。

看著自己的孩子被別人喂養,盛若弗心里十分不是滋味。她時時掛念著骨肉,眼巴巴地望著常嬤嬤喂奶,恨不得自己也能分擔這份責任。為了孩子好,她也只能忍痛割愛。深更半夜,她躺在床上輾轉反側,不住思念自己的骨肉。喂養孩子是母親的天職,她期待已久,如今卻只能眼睜睜地將這份義務拱手相讓。

這時,常嬤嬤抱著啼哭不止的廷燁推門而入:「老爺,小少爺餓了,來喝夜奶。」她熟練地解開襦裙,將乳頭送到嬰兒口中。看著孩子吃飽飽地入睡,盛若弗的心頭升起一絲暖意。也許,讓乳母臨時替自己喂養骨肉,也是無可奈何的選擇吧。

年紀輕輕當母親,哺乳困難常見

在古代,貴族女子十五六歲就要嫁人生子,身體尚未發育成熟,乳汁不足是常見問題。根據古籍記載,十五歲是古代女子的笄禮年齡,可以稱為婦人了。《周禮》規定男子三十歲成婚,女子二十歲出嫁。然而實際上,不少女子更早就被許配他人。

以盛若弗為例,她十五歲就入了顧府,次年便生下長子。

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一個剛步入青春期的小姑娘,體質嬌弱,簡直還不適合承擔生育的重任。她曾目睹侍女們圍坐在炕邊為她縫制嫁衣,羞澀中又暗自期待;又曾偷聽大人們商議聘禮的種種細節,驚訝于自己就要嫁人了。等真的入了婚,一切又太匆忙,她的心智并未完全準備好做人母親。

分娩之后,她虛弱得連床都下不了,哪還有奶水喂養嬰兒?這就是古人早婚害人的厲害之處。一向嬌生慣養的千金小姐,哪里經受過這樣的折磨?她本就是骨肉皮包,哪有什麼力氣產子喂奶?所幸顧府早有準備,讓乳母分擔了喂養之責,不然后果不堪設想。

盛若弗的境況,在當時的貴族女子中也算是常見的。體弱的少女們被迫早早生育,乳汁不足,無法喂養自己的骨肉,這對一個做母親的女子來說,無異于雪上加霜。所幸富貴人家力能聘請乳母代為喂養,窮苦百姓家的少女們只能眼睜睜看著嬰兒因為饑餓夭折。她們注定要經歷生育與哺乳的雙重摧殘,可悲的人生從這里開始墮落。

代為哺乳是乳母本分

對于乳母常嬤嬤來說,替人喂養嬰孩是她的天職。

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她剛生下一對雙胞胎,乳汁飽滿。顧府眼界獨到,提前將她請來,以備盛若弗生育后需要乳母的情況。

常嬤嬤生性熱心,為人正直,從未怠慢過照看的任何一個孩子。小廷燁天生體質弱,夜晚啼哭頻繁,都需要喝夜奶才能入睡。常嬤嬤起初擔心自己的乳汁不能及時補充,但為了不讓小少爺挨餓,她強忍疲憊,起夜哺乳數次也毫不在意。

這雖然增加了她的負擔,但看到孩子健康快樂的成長,她心里也感到欣慰。她知道,這就是她作為一個乳母應盡的責任。每當她梳著兩根辮子,懷里抱著一個粉雕玉琢的小天使,自己也像一個孩子般開心。

常嬤嬤不僅喂養嬰兒,還會幫助換尿布、哄孩子入睡等等。盛若弗生下七八個孩子后,已經分身乏術。常嬤嬤便成了這些孩子的另一個母親,照料他們的起居飲食,與他們朝夕相處。

這也讓他們從小便對常嬤嬤充滿親情。長大后,廷燁和明蘭都以嬤嬤為尊長,經常向她請教人生道理。而常嬤嬤也視這些孩子如己出,盡心盡力地照顧他們。每日晨起,她便笑吟吟地將孩子們叫醒,親自為他們梳洗穿衣;每日傍晚,她再將他們哄入睡夢鄉,守護左右。

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生育之后難以自理

對許多才入門的年輕夫人來說,生完孩子之后要承擔喂養的重任,實在是力不從心。以盛若弗為例,她分娩之后,久久不能下床,連自己的起居都難以顧及,更別說照看一個完全依賴母乳的嬰兒了。

如果非要她勉強喂養,可能會影響到她身體恢復的進度。那時她還只是一個十五六歲的嬌弱少女,經歷了漫長痛苦的生產,已經身心俱疲。哪怕僮婢扶她起身,她也覺得四肢無力,頭暈目眩。更何況帶孩子實在太過辛苦,她實在難以承受這樣的重擔。

生完孩子本就是大麻煩,如果再不得閑整日操勞,對她年輕的身心都極為不利。產后的調養需要靜養生息,稍加勞累都可能導致病癥。

她必須保重身體,才能盡早恢復元氣。熬過生產之苦,又要開始新一輪的喂養之痛,這對一個十五六歲的少女來說實在過于沉重了。所幸,有經驗豐富的乳母常嬤嬤承擔起喂奶的重任,這讓盛若弗憂心了一樁,可以放心地調養身體了。

其實,不能喂養骨肉,對一個新的母親而言也是一種心理上的折磨。盛若弗雖然明白這個安排對自己和孩子都好,但當她深夜聽見嬰兒啼哭,卻無能為力時,還是感到既心疼又自責。

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她望著窗外皓月高懸,淚水滴滴滑落,她多麼希望自己有足夠乳汁喂養這個小生命。這份母愛無處安放的焦慮,是身為女性的她難以擺脫的情感包袱。但終歸還要以孩子健康為重,她也只能忍痛割愛,讓出喂養的機會。

保養容貌爭寵也不容易

對盛若弗這樣的貴族夫人來說,生孩子不僅耗費體力,也會損害外貌。她那窈窕的身段被撐得走形,雪膚也起了妊娠紋。平日精心保養的秀發變得枯槁無光,美麗的面容消瘦怠慵。

生產之痛過后,她迫不及待想要恢復身材容貌,重拾從前的風華。但如果整日忙著喂奶,就無暇顧及自己了。泌乳會讓胸部下垂,起夜喂奶更會消耗容顏。這對一個十五六歲的少女來說,實在是難以接受。

更重要的是,她必須在短時間內重整風姿,爭取寵愛。否則,丈夫眼光一旦移向妾室,她在家中的地位就岌岌可危了。生完孩子之后,她比任何時候都更需要丈夫的寵幸,這關系到她未來的境遇。

讓乳母喂養孩子,可以省去她這個麻煩。她將時間和精力放在恢復身材與容貌上,也就能盡早重新獲取寵愛了。她趁丈夫外出之時,偷偷地在鏡前試穿各種顏色各式的嫁衣,看哪件最襯自己的膚色。也會在夜深人靜時細心護理自己的秀發,希望它快快再現光澤。保住丈夫的寵幸,對她來說才是當務之急。

長遠考慮孩子未來

讓乳母代為喂養,實際上也是為孩子未來著想。

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孩子可以從小跟乳母朝夕相處,兩者之間便會形成感情。這份感情是穩固的,不像母子之情來得自然卻可能轉瞬即逝。

等孩子漸漸長大,乳母對他們來說就像另一個母親,時刻關心教導。孩子也會以乳母為尊長,向她求教人生道理。乳母一手看著孩子成長,自會對他忠心耿耿。

有次廷燁跌倒擦傷了膝蓋,常嬤嬤輕聲細語地為他治傷,又煮了姜茶讓他喝下 冷感冒。廷燁吃完后甜甜地笑了,常嬤嬤的心都要化了。

反觀羈絆于丈夫的貴族夫人,往往無法長時間陪伴在孩子身邊。等孩子稍大,她便會把教養重任推給乳母。如果沒有從小建立感情,母子之間反而會生分。 像盛若弗日理萬機,哪有時間看顧孩子呢?日常起居自然交給常嬤嬤料理。久而久之,廷燁對母親的印象都淡了,倒是對嬤嬤孺慕依戀。

結語

讓乳母代為喂養,還可以避免孩子過早卷入宮斗紛爭。皇室常會選用外界乳母,與生母隔絕,這樣孩子成長的環境比較純凈。

這在古代帝王宮禁之中尤為必要,可以保證皇位順利傳承。 太子從小就交給乳母撫養,生母在一旁遠遠地望兩眼已是萬幸。他們就是這樣一點點長大成人,不被宮廷的爾虞我詐所染指,才得以平安成長。

嚴禁無授權轉載,違者將面臨法律追究。

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